【馬場信春】不死身の鬼美濃の生涯と壮絶な最期

40年以上に亘って武田3代に仕え、70回を越える戦を常に最前線で戦ったにもかかわらず、命を落とすことになった長篠の戦いまでかすり傷一つ負わなかった「不死身の鬼美濃」馬場信春(何度か名が変わっていますが、本稿では馬場信春で統一します。)。

一国の太守になれる器量人であるとまで評される大器であったとも言われます。

そして、死際までカッコいい。シビれます。

馬場信春の出自

馬場信春は、永正11年(1514年)または永正12年(1515年)に、武田信虎のころから武田家に仕える甲斐国教来石(現在の山梨県北巨摩郡)の土豪・武川衆と呼ばれる教来石氏に生まれます。

生家の身分がそれほど高くないため、出自についての詳しい記録は残っていません。

享禄4年(1531年)、馬場信春は、信濃国の諏訪頼光が甲斐国に攻めこんできた際の迎撃戦において、武田信虎の下で初陣を果たします。なお、この頃の名は、教来石景政と言っていました。

武田家の重臣であった小幡虎盛は、馬場信春の働きに大器の片鱗を見出し、自身の知る兵法を伝授して育てます。

天文5年(1536年)の武田信玄の初陣でもある海ノ口城攻め(2000人籠城)において、敵将・平賀源心を討ち、武田信玄による同城攻略に貢献しています。

その後、天文10年(1541年)、武田信玄が、家臣の信を失っていた父武田信虎を追放する計画を実行に移す際、実行役の1人として行動し、武田信玄の信を得ます。

武田信玄の下での活躍

武田信玄が武田家の当主となりその直後から諏訪侵攻作戦伊那侵攻作を展開すると、これらに参加して武功を挙げます。

そして、天文15年(1546年)、かつて武田信虎に当主・馬場虎貞が殺害されたために名跡が絶えていた甲斐武田家譜代の名門である馬場家を継ぐことを許され、姓が「馬場」となり、名を景政から「信房」と改めました。また、このとき、50騎持の侍大将にも任ぜられています。

天文17年(1548年)2月14日の上田原の戦いの際には、板垣信方が討ち死にしたために大混乱に陥った武田軍に攻め寄せてくる村上義清の軍から、脇備の内藤昌秀と共に横槍を入れてこれを打ち払っています。

天文19年(1550年)、武田信玄が松本平侵攻戦の結果、信濃国の小笠原氏の拠点である松本盆地にあった林城を攻略すると、松本平支配のため、林城を廃して深志城をその統治拠点と定め、馬場信春がその城代に任じられます。

その後、馬場信春は、平瀬城の原虎胤と協力して筑摩郡、安曇郡を防衛しています。

天文22年(1553年)、馬場信春は、武田信玄による信濃国・村上氏の拠点である葛尾城攻略に参加し、宿敵・村上義清を越後国に追い出し、その後、信玄は越後国の上杉謙信と激闘を続けていきます。

永禄2年(1559年)、120騎持に加増され、譜代家老衆の一人として列せられます。

永禄4年(1561年)の激戦となった第四次川中島の戦いでは、高坂昌信(春日虎綱)と共に上杉軍の背後を攻撃する別働隊の指揮を任されています。

永禄5年(1562年)、信濃国・牧之島城を築城して城主を務め、海津城の高坂昌信(春日虎綱)と共に謙信を監視する役目を担っています。

なお、甲陽軍鑑によると馬場信春は、武田信玄の指示により、武田信玄の軍師であった山本勘助から城取(築城術)を学んだとされています。

そのため、山本勘助が第四次川中島の戦いで死亡した後は、馬場信春が占領地の築城を一手に引き受けています。

馬場信春が築城を担当した城としては、信濃国・牧之島城、駿河国・田中城や清水城、遠江国・諏訪原城や小山城があると伝わっています。

永禄8年(1565年)、前年に猛将原虎胤が死亡したのですが、原虎胤ね畏敬の念を持つ馬場信春は、官職である美濃守と「鬼美濃」の譲り受けることを申し出てこれを許され、馬場美濃守信春と改名し、以降馬場信春が「鬼美濃」と呼ばれるようになります。

永禄11年(1568年)の駿河国侵攻では先鋒を務め、今川氏真の本拠地である今川館を攻略します。

このとき、武田信玄が、今川氏が収集した財宝・名物が焼失するのを惜しんで部下に運び出させようとしたのですが、馬場信春はすぐさま現場に駆けつけて、武田信玄が貪欲な武将として後世の物笑いになると言って、周囲の面々が止めるのも聞かずに財宝を再び火中に投げ込んだとされ、またこの話を聞いた武田信玄は、「さすが7歳年上だけある」と後世に名を惜しんだ武田信春の器量に恥じ入ったと言われています。

宝物よりも名を選んだ馬場信春と、それを笑って認めた武田信玄のそれぞれの懐の深さがわかるエピソードです。

永禄12年(1569年)から始まった第3次駿河侵攻に伴う小田原城攻めにも参加し、鉢形城・滝山城攻め、小田原城包囲戦、退却戦である三増峠の戦いにも参加しています。

元亀3年(1572年)の信玄による西上作戦に参加し、別働隊を率いて只来城を攻略します。

また、その後の三箇川の戦い・一言坂の戦いで徳川軍をを撃破し、その後の二俣城の戦い三方ヶ原の戦いにも参加し、敗走する徳川家康を浜松城下まで追い詰める活躍を見せています。

武田勝頼の下での立場

元亀4年(1573年)4月12日、西上作戦の途中に武田信玄が病により死去すると、西上作戦を担っていた武田軍が甲斐に撤退し、武田家当主を武田信玄の四男・諏訪勝頼が引き継ぎます。

もっとも、当主となり姓を改めた武田勝頼ですが、その立場はあくまでも当主代行(陣代)であり、息子の信勝が元服するまでの繋ぎとされました。

馬場信春は、山県昌景と共に重臣筆頭としてそんな武田勝頼を補佐するのですが、それまで同じ武田信玄の部下という同席の立場にいたのですから、その関係性は微妙なものとなります。

しかも、時限的な暫定当主ですので、有力家臣達は、なかなか武田勝頼の言うことを聞きません。

そんなこともあってか、馬場信春ら武田信玄からの有力譜代家臣達は、次第に武田勝頼から煙たがられるようになります。

また、武田勝頼も、新たな人材登用を行なって若い家臣団も形成されていきますので、武田家内での結束が揺らぎ始めます。

一方で、武田家はの勢力拡大政策は維持されており、武田信玄の西上作戦の際に得た長篠城は失ったものの、新たに美濃国・明知城、駿河国・高天神城を得るなど、武田勝頼は、自らの軍才を発揮していきます。

設楽原での壮絶な最期

天正3年(1575年)5月、勢いに乗った武田勝頼は、三河侵攻作戦を開始し、馬場信春もこれに従軍します。

武田軍は、三河侵攻後に長篠城を包囲したのですが、このとき畿内から援軍として織田信長の大軍が向かっているとの報が届きます。

馬場信春は、この報を聞き、山県昌景らと共に、武田勝頼に対して撤退を進言するも聞き入れられませんでした。

長篠城包囲戦から一転して、5月21日、武田軍と織田・徳川連合軍とが設楽原にて雌雄を決することとなりました。

設楽原決戦では、馬場信春は、武田軍右翼に兵700人で配され、織田・徳川方左翼に陣を張った佐久間信盛隊6000人と対峙しこれを撃破します。

もっとも、馬場信春以外の武田軍各隊が壊滅、指揮官を失った武田軍の戦線は崩壊し始め、支えきれないことを悟った武田勝頼は退却の決断に至ります。

蹂躙されていく武田軍を見て、武田勝頼の危険を悟った馬場信春は、地方の豪族に過ぎなかった自分を譜代家臣、さらには家老にまで引き上げてくれた武田信玄の恩に酬いるため、武田勝頼の代わりに設楽原で死ぬ決断をします。

そして、馬場信春は、落ち行く武田勝頼の下に駆けつけて殿を請け負い、武田勝頼の退却の時間を稼ぐために内藤昌秀と共に退路にある山あいの急峻な地形を利用して残った兵で迫りくる連合軍の大軍をはね返し続けます。

このときの馬場信春の働きは、「馬場美濃守手前の働き、比類なし」(信長公記)と評されています。

その後、馬場信春は、武田勝頼の退却した時間を確保したと判断すると、いまだ無傷ではあったものの、反転して追撃してくる織田軍に向き合います。

そして、その後、馬場信春は、豊川沿いにある出沢(すざわ、現在の新城市出沢)において、織田方の河井三十郎に討ち取られたとも、自ら腹を切って果てたとも言われます。享年61歳、

後世、山県昌景、高坂昌信、内藤昌豊と共に(二代目)武田四天王と呼ばれ最強武田軍団の中核を務めた猛将の惜しまれる最期でした。

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